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ECCO I QUATTORDICI PUNTI FONDAMENTALI DELL'OFF SEASON DEI BOSTON RED SOX

Avrei voluto ripartire col "Red Sox Report" verso la fine di marzo, sia per commentare la fine dello Spring-Training, sia per buttare sul tavolo qualche spavalda previsione in vista della Regular-Season.
Invece eccomi già qua, a parlare dei "nostri" Red Sox, impazientemente, speranzosamente, guardingamente e perché no...regaliamoci anche un "tifosamente".

Nasce così, questa stagione 2012, sulle ceneri di un disastroso finale dell'annata 2011 edulcorato a livello personale dalla indimenticabile trasferta americana per assistere ai memorabili 7 incontri delle World Series. Serie finale che mi ha regalato emozioni indescrivibili, tali da farmi far pace anticipatamente col favoloso mondo del Baseball, cioè facendomi dimenticare in fretta la brutta disavventura settembrina delle calzette rosse.
Ed ora, smaltita la sbornia delle World Series, lavatomi via dalla cute quell'alcolico profumo di birra Budweiser che mi si era impregnata fortemente nello spogliatoio dei Cardinals a St.Louis…siamo pronti a pensare al 2012: semplicemente si riparte, pronti a goderci lo spettacolo più bello del mondo.

Parto in sordina, inizio con calma, senza pretese di snocciolare "verità". Non sparerò tutte le mie cartucce giudicanti…mi limiterò, in questo primo articolo del 2012, a fornire punti di riflessione e che ognuno di voi tifosi si faccia la propria idea. (Mica devo fare tutto io..).

1- Saremo orfani del duo vincente Theo Epstein - Tito Francona, e questo fatto sarà motivo di discussione ogni volta che si cadrà in un periodo-no. Nei pub di Boston, immaginatevi quante volte verrà nominata la coppia Epstein-Francona ogni qual volta si subirà uno sweep. Facciamo ogni volta che verrà bevuta una birra?

2- Ben Cherington e Bobby Valentine: in bocca al lupo. (mentre tanti tanti "auguri" li riserviamo a Brian Cashman, agli eredi Steinbrenner e a Joe Girardi).

3- Saprà il Valentine creare le stesse emozioni che ci regalò il Francona? No di certo. Potrà solo eguagliare il fattore numerico delle vittorie del suo predecessore, (proprio se si vuole essere totalmente ottimisti), ma non le stesse storiche emozioni. Per scaldare un certo tipo di tifo a Boston può facilitare il suo "odio" rivelato verso gli Yankees fin da quando li ha dovuti affrontare mentre vestiva la casacca dei Mets…ma questo non basta. Vediamolo all'opera.

4- Di Papelbon ho già parlato qui. Non mi rimane altro che aggiungere quella sensazione di "vuoto" che ci colpirà causa l'assenza del nostro amatissimo V-Tek, alias Jason Varitek.

5- Saltalamacchia esploderà? Riprenderà quel cammino positivo che per qualche mese ci aveva illuso o tornerà altalenante come purtroppo il suo brutto finale di stagione ci ha proposto?

6- Pitcher. Non ci siamo. Il trio Beckett-Buchholz-Lester ha bisogno di un sostegno. Aspetto avidamente il miracolo Dice-k Matsuzaka, mentre allo stesso tempo cerco di non rivolgere il mio pensiero a quel simpaticone di Lackey, per non rovinarmi la giornata. Voglio uno starter di quelli buoni: si perché il sottoscritto, vittima dei suoi passati 15 anni di pessimo calcio giocato, istintivamente preferisce prima non prenderle, e solo dopo di darle. Avranno fatto sicuramente dei danni cerebrali, quei miei 15 anni da "stopper", ma questo è il mio pensiero.

7- Jenks, Bard, Aceves mi ispirano tanta fiducia, mentre non vedo l'ora di gustarmi il nuovo (speriamo positivo) closer Andrew Bailey (in culo alla balena per lui, e tanti tanti "auguri" a Mariano Rivera)

8- La prima base è una certezza: Guanto e mazza del Messicano saranno essenziali. E Adrian c'è.

9- In seconda base siamo e saremo sereni per altri 10-15 anni ancora. Guai a chi ci tocca il Dustin.

10- Il cuscino di terza non vorrei fosse un problema. La salute di Youkilis è strettamente collegata al successo della squadra: andatevi a vedere cosa ha portato a casa il Team Red Sox negli ultimi due anni, appena il Kevin si andava a farsi male! Youuk deve solo fare una cosa: "non rompersi" e tutto andrà a gonfie vele.

11- Shortstop tra uno Scutaro e magari un Nick Punto fresco fresco vittorioso da St. Louis, coadiuvati dalla speranza Iglesias? Il solito tasto dolente SS che ci assilla fin dai tempi del siluramento dell'amatissimo Garciaparra, non mi rende tranquillo, però dopo mi passa, perchè il pensiero mi porta a ricordare quali interbase avevamo negli anni magici 2004 e 2007.

12- Ci lascia J.D. Drew. Peccato se si pensa al passato. Giusto così se si pensa al presente. Contestato al Fenway Park dal proprio pubblico, non poteva esserci futuro per lui a Boston.

13- Crawford migliorerà in maniera esagerata in difesa grazie anche all'allenamento in Florida, nel nuovo "nostro" campo, che ci propone una riproduzione del Green Monster.

14- Esterno centro. Chi? Quello che causerà in un lontano futuro il ritiro del numero 2? Quello che affiancherà il suo amico Dustin (numero ritirato 15) nel doppio ingresso nella Hall of Fame…?

A presto.

di Roberto Mantovani

Nella foto, Dustin Pedroia mostra le sue grandi doti difensive in una gara contro i New York Yankees della passata stagione. Sarà derby contro i Bronx Bombers per la vittoria della Division? (Photo by Nick Laham/Getty Images per Espn.com).

Commenti   

0 #3 Roberto Mantovani 2012-01-20 19:40
Carissimo Federico, ti rispondo.

Ancora di pancia commenterò il tuo intervento, spero senza superficialità, ma tenendo ben presente che si tratta di opinioni personali, senza pretese di avere la verità in tasca.
Se tu mi avessi detto che io ero brutto e pelato, nessun appunto ti potevo fare, perchè tecnicamente avresti avuto "ragione-totale "..... ma sugli altri tuoi aggettivi usati nelle prime tue righe e/o nei tuoi punti seguenti.... parliamone. Parliamone pure.
Non scrivo di astrofisica, ma di sport (anzi dello sport per eccellenza), quindi sappiamo entrambi che nel mondo MLB tutto può succedere e le chiacchiere pre-campionato lasciano il tempo che trovano.
Le mie opinioni, le mie sensazioni, le mie previsioni fanno parte del sogno e delle speranze di un tifoso, (perchè tale sono) e non pretendono di essere sposate da tutti: forse scrivo con la pancia, ma se ti sembro sbrigativo e superficiale... . peccato, pazienza. Una pizza insieme la si potrà mangiare, anche senza fare l'amore subito dopo.

Veniamo ai tuoi punti.

a) Tu dici "Francona-pessi mo-manager". Io no. Ho già scritto in un altro articolo sulle pecche di Francona (perchè responsabilità ne ha eccome sul settembre nero.....) ma non sono d'accordo con te. Aveva semplicemente finito la sua era in casa Boston, ma la parola pessimo non la userei.

b) Varitek. Posso dire che insieme a Salty e Lavy avrei visto volentieri il mio capitano invece che il Shoppach? E poi nel 2004 e nel 2007 era per caso il miglior catcher in circolazione? No, eppure......!!
Voglio V-Tek come tifoso, lo voglio come appassionato di baseball, lo voglio perchè sono un sentimentalone, lo voglio perchè bisognerebbe valorizzare ciò che è valso per la storia dei Red Sox, lo voglio come esempio, lo vorrei ancora di più se fossi stato donna..... Uhh, il Jason, che bell'uomo e che fisico....Uhhh.

c) Dice-K morto. Forse. Se anatomicamente avrai ragione te, peccato. Ma visto che il baseball io lo vedo e lo vivo con una passione sognante.... nulla mi vieta di sperare nel miracolo. Me lo sogno ancora quel fondo-schiena che si preparava al lancio, con quel movimento dondolante, quell'avanti-in dietro dolce e sensuale prima di scatenare la potenza sul monte di lancio. Uhh... quel culetto del 2007.... me lo sogno ancora...Uhh.

d) Abbiamo detto la stessa cosa: SS, tasto dolente.

e) Crawford migliorerà in difesa. L'ho detto, lo ripeto, lo spero, perchè personalmente in molte occasioni l'ho visto proprio imbranato ed intontito, perchè quel muro in fondo non è facile e non è detto che faccia per lui. L'allenamento con la copia del Green Monster credo ce lo restituisca più sicuro e decisivo.
Non ho parlato del suo attacco, sorry.

f-g) Soldi, mosse, mercato, contratti, polemiche verso la società.... No-comment per ora perchè mi ha telefonato la mia amica Linda Pizzuti da Boston e mi ha chiesto come favore personale di non dare troppo addosso al suo John Henry.

Probabile che nei prossimi giorni parlerò di Varitek, e ti posso preannunciare che la morale sarà sempre quella: guai a chi me lo tocca. Potrebbero le mie mani trasformarsi in quelle di V-Tek che si dirigono verso i contestatori che saranno trattati come il viso di A-Rod.......

Con simpatia, ironia, amore (ma non troppo). Roberto.
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0 #2 federico 2012-01-19 23:03
mah, mi sembrano considerazioni un po' sbrigative e superficiali sotto tanti aspetti, molto di pancia e poco riflessive:

a) Francona è stato un pessimo manager sotto tanti aspetti ed è costato diverse partite con scelte sbagliate; anche dal punto di vista caratteriale, non è riuscito a far funzionare lo spogliatoio per tutto l'anno e nemmeno nel mese più caldo che è costato la postseason

b) Varitek era ormai da anni un ex giocatore (non batte più di .235 dal 2007, per dire il più immediato dei numeri)

c) Matsuzaka (ti offro una pizza se mi sbaglio) è finito, morto, kaputt

d) L'interbase è una nota dolentissima, con una serie di figuranti non all'altezza, va ancora ancora bene con Scutaro, che negli ultimi due anni è stato il 14esimo SS in MLB per produzione, ma davanti a lui c'è gente più che raggiungibile, almeno in passato, come Hardy, Pennington, Aybar, Peralta per cui non si sono fatti tentativi. Non parliamo nemmeno di Punto, che non raggiunge le 130 partite giocate dal 2007.

e) il problema di Crawford non è la difesa, ma l'attacco, l'anno scorso ha molto deluso sotto questo punto di vista e ora che si è fatto male, un rimbalzo sembra sempre più difficile.

f) non ci sono evidentemente soldi da spendere e quelli che sono stati spesi sono stati spesi inopinatamente, con contratti inutili a gente inutile come Shoppach (c'era già un ottimo Lavarnway come backup di Saltalamacchia) o Punto -Iglesias backup di Scutaro a costo controllato-

g) quali sono secondo te le mosse che i Sox potrebbero fare in questo mercato? Giocatori su cui puntare, posizioni da rinforzare.... perchè questo è davvero un punto fondamentale, non il fatto che non ci sia più Francona, onestamente.
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0 #1 stef #11 2012-01-14 11:10
Grande! Grazie Roberto.
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